【好客山东 | 游我助力】讲解员带您“云”游博物馆
庚子新春,新型冠状病毒感染肺炎疫情牵动着全国人民的心,在全国上下团结一心抗击疫情、攻坚克难之际,烟台市博物馆也积极行动起来,用实际行动丰富公众的文化生活。今天为您讲解烟台市博物馆十大镇馆之宝之一——象牙席。
象牙席

     象牙席,被称为最奢侈的卧具。象牙席的编制最早出现在汉代,《魏书》中就有“务献七宝床、象牙席”的记载。到了清代,象牙席成为历代皇帝所喜爱的生活用品。雍正皇帝在位时,清宫内务府造办处,共制作了五件象牙席供其享用。现如今仅存三件,一件藏北京故宫博物院,一件藏台湾台北故宫博物院,一件藏烟台市博物馆。由于象牙席用料讲究,制作艰难,耗资巨大,雍正皇帝谕令禁止再造。
     烟台市博物馆收藏的象牙席长2.03米,宽1.23米,重2.2公斤。象牙条宽3毫米,厚度仅0.5毫米,按"人"字形纹理编制而成,制作工艺精湛,纹理细密均匀。尽管已经有300年的历史,象牙席依然平整光滑,摸上去手感柔软舒适,洁白而又柔润的牙丝使象牙席依然能够收卷自如,富有弹性。
     制作象牙席需利用象牙细致的纹理和韧性好的特点,经过一定的技术处理,将象牙分劈成厚薄宽窄均匀的极细小的宽约0.2厘米的薄片,又称“牙丝”。用象牙劈成的丝,磨平打光后,然后编织成呈人字形织纹的象牙席。这是一种精工细作、风格独特的象牙制作工艺。至于如何能使削下的薄片柔韧自如、不易断裂,专家推测可能要经过药物的浸泡,只可惜这项技艺现在已经失传了。
     象牙席的加工制作非常费料,以制作象牙筷子为例,因要将象牙料锯成板片状,再锯成长条、找规矩、磨平,象牙料的利用率只有40%-60%。如将象牙料劈成篾状,再劈成丝状,象牙材料的利用率不足10%,故成品极为稀少,这也是象牙席名贵的原因。
     清代皇宫中的象牙席其实是来自广东的贡品,清代的广东由于地理位置的优势,拥有得天独厚的象牙来源,赋予了广东的能工巧匠们独有的发挥空间。在清代皇宫里,有不少来自广东的象牙制品,这些玲珑细巧、华丽精致的艺术珍品体现了广东象牙艺师们高超的技艺。
     如此稀世珍宝,宫廷珍品,怎会流传到烟台,被一座地市级博物馆收藏呢?究其原因,还得从黄县(今龙口市)“丁百万”说起。“丁百万”是个称号,是指丁氏家族,意为丁氏家族是“百万富翁”。清乾隆年间,相传丁家财产可折合白银五千四百余万两。
     丁氏家族兴盛的原因是儒、官、商相结合,即“以学入仕,以仕保商,以商养学”。在经商方面,以经营当铺为主,据考证,丁家当铺不仅数量多,达几百间,而且覆盖面广,遍布我国东部11个省市,北至黑龙江,南至浙江,均有丁家当铺,北京更是丁家当铺集中地。清朝末年,宫内太监将象牙席偷出宫外,卖给丁家西悦来当铺,被西悦来当铺保素堂的丁宝检带回黄县家中收藏。民国初年,黄县伪税务局局长孙某,强行从丁家将此席买走,孙某老家是牟平解甲庄,遂将象牙席送回老家珍藏,后传给女儿孙秀英。
     1963年,博物馆工作人员到牟平征集文物时,得知孙秀英家中有象牙席,当即将其购回。象牙席从此珍藏于烟台市博物馆中。